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美国死亡谷
美国死亡谷是世界五大危险奇景之一,位于美国加利福尼亚州与内华达州相毗连的群山之中,这里也是北美洲最炽热、最干燥的地区。死亡谷以会走路的石头而闻名。1994年10月31日,美国政府将死亡谷设置为国家公园(Death Valley National Park)。
名称由来
  印地安人在此所遗留的文化残骸,可追溯至9000年前,但“死亡谷”之恶名直至150年前才被宣扬开来。1849年冬,一列往金山的淘金队伍抄快捷方式横越该谷,因不敌此地恶劣的天候,导致无垠的黄沙中平添白骨数堆。成功穿越山谷的少数人在离开此地时伤心地时说了句“Goodbye Death Valley”,Death Valley由此得名。此外,更由于此地干旱和熊熊烈火般的气候,让不少以死亡谷为捷径,前往加州的淘金者,不幸葬身于无情的沙漠之中,美国死亡谷的名声更不胫而走。
形成过程
  死亡谷形成约在三百万年前,起因乃由于地球重力将地壳压碎成巨大的岩块而致,当时部份岩块突起成山,部份倾斜成谷。直至冰河时代,排山倒海的湖水灌入较低地势,淹没整个盆底,复经过几百万年火焰般日头的蒸熬酷晒,这个太古世纪遗留下来的大盐湖终于干涸而尽。如今展露在大自然下的死谷,只是一层层覆盖泥浆与岩盐层的堆积。
地理位置
  在美国加利福尼亚州与内华达州相毗连的群山之中,有一条特大的“死亡谷”。它长225公里,宽约6 无人知晓北美洲最热的地方:死亡谷
至26公里不等,面积达1400多平方公里。峡谷两“岸”,悬崖绝壁,地势十分险恶。其最低点海拔为-86米,是美国全国海拔最低点。
气候特征
  美国死亡谷是北美洲最炽热、最干燥的地区。几乎常年不下雨,更有 美国死亡谷
过连多星期气温超过四十摄氏度的纪录。每逢倾盆大雨,炽热的地方便会冲起滚滚泥流。这里还有“死火山口” 由于这里夏天的气温相当高,经常在100度以上,如果太空人乘太空仓降落后没有地面人员的配合和接应后果是相当危险的。过去有许多人因为探险走进死亡谷后迷路,无法走出来,结果活活热死和饿死在这里。     夏季期间,因为高温的影响,大量上升的暖气流便在谷地上方形成云团,等到聚集足够的云量,便降下雨量造成短暂的骤雨,就这样,谷地里的野花和植物得到雨水滋润,开遍了整个死亡谷。
应用资源
  美国死亡谷是著名爱德华空军基地和太空实验场所,航天穿梭机每年在这里数次升空和回收。   至于居住在这个地方的动物,除了响尾蛇之外,还有一些象是沙漠壁虎 、狐狸 、大角山羊 、老鹰和黄莺等,它们出没的时间,大多集中在日出前或是傍晚时分。 美国死亡谷
另外,100年前,这里发现了金银铜等各种矿产,因此在那一段期间死亡谷还出现了采矿热,现在还保留着当年采矿遗址。到了20世纪80年代,又发现了硼砂,不少人前来开采。这里还有云母矿、褐铁矿、赤铁矿、山丘矿等丰富矿物质。从空中看美国死亡谷,形成五颜六色的图案,是美国一块尝未真正开采的矿藏地。
尚待开发
  据说在1949年,美国有一支寻找金矿的勘探队伍欣然前往“未开垦的处女地”,因迷失方向而涉足其间,几乎全队覆灭。几个侥幸脱险者,不久后也神秘地死去。此后,有些前去探险或试图揭开死亡谷之谜的人员,也屡屡葬身谷中。 “未开垦的处女地”美国死亡谷
后来,科学家用航空侦察,惊诧地发现这个人间活地狱,竟是飞禽走兽的“极乐世界”。据航测统计,在这死亡谷里大约繁衍着三百多种鸟类、二十余种蛇类、十七种蜥蜴,还有一千五百多头野驴,它们居然在那里悠然逍遥。它们或飞、或爬、或跑、或卧,好不自在。时至今日,谁也弄不清这条峡谷为何对人类是如此的凶残,而对动物却是如此的仁慈。
神秘现象
  在美国加利福尼亚州死亡谷有一种尚无法解释的地质现象——地面上的石头会自已移动,并在地面上留下平行滑行痕迹! 美国死亡谷会跑动的石头 这种奇特的现象出现于死亡谷“跑道盆地”,这些奇特的石头的确是在地面上滑行的,在死亡谷里存在着风,却不足以将这些石头吹动。虽然我们未实际目睹石头的真实移动,但是从观测来看这种实质性移动是存在的。在此之前,人们曾听说过在死亡谷大篮子火山口在27英里长的路线上存在着强劲风,但是在跑道盆地的风尽管强劲,却无法将石头吹动。    在科学家发现石头移动现象之前的几天,盆地里有积水,但是很快盆地干枯结成龟裂状土层。我们可以清晰地看到泥泞时有人途经时留下的足迹,相信许多人会产生这些疑问,你是否看到石头在移动?石头是如何在地面上滑行的?它们是在水面上滑行,还是在泥泞中?   令科学家颇有兴趣的是,石头滑行留下的痕迹显示在泥浆以下1英寸处存在着一个坚硬的土壤层,我们观测了死亡谷近期几次风暴中留下的其他泥浆洞,以及测量岩石滑行中陷入土壤中的深度。结果表明这些石头甚至像是在汤状泥浆表层中滑行,陷入泥浆中不超过1英寸,这将解释为什么这些石头未深陷入泥浆中。   同时,科学家也指出,未有迹象表明这些石头的移动是由于陷入泥浆中“冰筏”造成的,在数英里盆地区域内泥浆干燥时的迹象显示,这里泥浆以下 会自已移动的石头还留清晰的痕迹
        并不像存在着水源或冰层。而且从移动留下的痕迹来看,似乎石头的移动是在盆地中没有水时形成的。   此外还有一个奇特的现象是石头移动后土壤的堆积变化,科学家看到石头移动留下4-5英寸宽的土壤堆积,在石头移动最前方堆积着1-2英寸厚的土壤,从而显示石头移动时土壤十分松散。假设这如果是暴风天气或其他循环风力导致的,但为什么人们从未看到如此强劲的暴风现象。   这些石头移动的痕迹很短,在土壤中留下的滑行深度并不深。但是这些移动痕迹很少有规律,却清晰可见。奇特的是,能够清晰地看到4、5处石头移动的轨迹都是平行的。对于这种石头移动现象,也不可能是由于人为故意造成的,如果某人故意将这些石头移动,会在盆地表面留下足迹的。此外,在最近的一次暴风天气中未曾发现有石头出现移动。
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